Algo de Alaska en El Salvador


En esta entrevista, René Girón, propietario del Paso de Alaska, relata los momentos y decisiones que debió tomar para dar vida a este complejo turístico, que se ha convertido en referente del turismo de la zona de los Naranjos.

En sus instalaciones puedes encontrar acogedoras cabañas, una área de café, juegos extremos como canopy, muro de escalada, péndulo, paseo en cuatrimoto, paseos a caballos, campo de cuerdas.

Paso de Alaska está situado sobre una montaña y rodeado de jardines, bosques de cipreses y pinos, El Paso del Alaska permanece con un clima frío la mayor parte del año, y en los meses de diciembre a febrero la temperatura suele bajar a los seis grados o menos, lo que lo hace un sitio idóneo para visitarse en época de calor.

 

¿Qué es Paso de Alaska?

Paso de Alaska es un complejo turístico que tiene una diversificación de actividades donde todos los turistas que no visitan pueden disfrutar y pasar un momento muy importante para poder convivir familiarmente. Nuestro concepto todo el tiempo ha sido familiar, verdaderamente se encuentra de todo, desde nuestra área de restaurantes, nuestro concepto de alojamiento, y nuestro concepto de diversión, por qué todo esto hace del paso de Alaska un conjunto cautivador y otras cosas adicionales que ofrecemos y que están por naturaleza del lugar, como su clima que es algo que ya dentro de nuestro país van quedando pocos lugares donde venir a disfrutar con un clima tan espectacular como el que tenemos acá en el paso de Alaska.

Qué podemos encontrar

Nuestra oferta turística es bastante amplia, como lo decía en el inicio porque tenemos diversión para todos, tenemos diversión para los adultos contemporáneos y tenemos diversión para los jóvenes y por supuesto para los adolescentes por qué pueden venir a disfrutar de un buen café con una buena porción de quesadilla hecha en casa, hecha por nosotros, como también puede venir a disfrutar de un paseo dentro de las rutas que tenemos en el entorno subido en un cuatrimoto. Entonces tenemos una oferta para ambas edades, eso es lo que encierra el Paso de Alaska, una opción para poder salir dé un entorno y venir a disfrutar de otro lugar, que es la montaña, ya que estamos ubicados precisamente en la montaña del cerro de los naranjos que está en medio de las 2 ciudades más importante de occidente como es Santa Ana y Sonsonate.

¿Cuándo nace El Paso de Alaska? 

Nace allá por el año 2000, yo había estado viviendo fuera del país en un estado muy frío de los Estados Unidos, y pasando por esta ruta me llamó mucho la atención este clima. El clima que se vive acá es un clima muy rico, todas las épocas en verano invierno es frío con temperaturas bajas, entonces pasando frecuentemente por este lugar me llamó mucho la atención. Curiosamente observo a un costado de la carretera que se estaban vendiendo parcelas, propiedades y es así como un poco por curiosear entró a ver las parcelas que estaban vendiendo y me llamó mucho la atención y bueno en ese momento lo primero que se me vino a la mente fue comprar una parcela, construir una cabaña de madera, para venir a pasear con mi familia, ya que tenía mi hogar mi esposa, mis dos hijos, entonces para venir a estar los fines de semana, con el fin de salir un poco de la rutina diaria y  venir a pasar el fin de semana a descansar en una cabaña con un clima rico. Ese fue el objetivo inicial y así fue como comencé a construir esa cabaña y hacer ese proyectó en ese momento familiar.

Y después qué sucedió

Construí mi cabaña, preparé todo y bueno comenzamos a venir, a hacer la visita de fin de semana. Estando en una de esas visitas de fin de semana andaba acá en la zona una comitiva viendo las fincas cafetaleras, porque haciendo un paréntesis verdaderamente nos encontramos en uno de los mejores parques cafetaleros del país, entonces andaba una visita acá de extranjeros visitando las fincas cafetaleras de los diferentes dueños que existen en la zona y en ese momento pasaron por la zona caminando y andaban unos colombianos, cuando vieron la construcción y que estábamos acá decidieron entrar a saludarnos y allí comenzamos a platicar con ellos. Uno de ellos de los que andaban en ese recorrido, dice: mira este lugar parece como que estuviéramos en mi país, mira que bonito y mencionó algunos nombres de su país,  él era de Colombia y bueno, en eso me llamó mucho la atención me acerqué a él y seguimos platicando, y dice que bonito se viera un Hotel. En ese momento pensé bueno ¿un hotel? Estamos hablando de allá por el 2003 o 2002. Por esa época nosotros teníamos aproximadamente 10, 11 años de haber firmado los Acuerdos de Paz, habíamos salido de un conflicto, no se hablaba mucho de turismo, había algunos lugares que se podían ir a visitar en el país pero que siempre como que el turismo de nuestro país fue enfocado a la playa.  Después de que se fueron estas personas me quede haciendo el análisis de lo que había escuchado del visitante que andaban en la comitiva, y desde allí me quedo eso en mente, eso fue en el 2002 y en el 2003 pensé bueno voy a tomar en cuenta lo que dijo aquella persona en aquel momento, quizá aquí se vería muy bien un hotel, un restaurante por la linda vista y el clima y toda la cosa. Y fue como así decidí emprender el proyecto en el año 2003, que dije voy a poner un restaurante. Curiosamente la cocina siempre me había llamado mucho la atención porque soy el hijo mayor de 4 hijos, y mi padre tuvo que emigrar, nos quedamos solos con mi mamá y bueno siempre mi mamá por ser el mayor me mandaba a cuidar el guiso a los fogones.  Tenía una profesión que tenía algo que ver con la conservación de alimentos no con cocinarlo, y recuerdo cuando le dije a mi esposa, mira voy a poner un restaurante, lo primero que me dijo fue: estás loco, vos no sabes lo que es poner un restaurante, ¿y quién cocinará? y le dije yo, si yo puedo. Pero luego dije bueno tenemos que buscar la cocinera y encontré una señora que me recomendó un amigo y fue ella quien me dio la patadita, diciéndome si yo le voy a ayudar.

¿Cuál es su oferta gastronómica?

Bueno, tenemos un menú bastante versátil, un menú que no deja nada que desear comparado a los menús de la gran ciudad. Nuestro principal producto que comercializamos son las carnes porque cuando viene una persona a nuestro restaurante, por estar en una montaña y el cuerpo exige con el cambio de temperatura proteína, entonces nuestros fuertes son carnes, y dentro de las carnes tenemos una opción de platos que son las famosas parrilladas, estas parrilladas son para dos o 4 personas, son para compartir en el grupo familiar, esa es nuestra mayor fuerza gastronómica la parrillada familiar pero además de eso se puede también encontrar un buen corte de carne como entraña, un filete miñón o un punta jalapeña, para poder compartir en un plato individual si así lo desea el visitante. Tenemos visitantes como turistas, tenemos excursionistas y tenemos nuestro principal segmento de visita que es nuestro compatriota que nos visita al país y por eso es que el menú es un menú es  bastante versátil donde hay de todo un poco, algo bien importante que tenemos con el menú es que hay bastantes producto de nuestro núcleo, que producimos nosotros, lo hacen nuestros cocineros para poderle dar ese toque esa marca pasó de Alaska, tenemos un menú por ejemplo de postres, exclusivamente de postre 100% elaborado acá en casa no son ni traídos, ni refrigerados, para marcar como esa  tendencia de venir a comer algo fresco que ya es algo diferente a lo que se puede encontrar en otro lugar

¿El paso de Alaska fue uno de los pioneros?

Acá en los naranjos hubo un restaurante icono por años que en su momento cerró y como que ese segmento de gente que venía a los naranjos por ese restaurante icono que existió lo absorbimos nosotros. Si, en verdad que fuimos como los pioneros en romper esta ruta turística. Y este lugar era un lugar sólo, no tenía la visita que tiene ahora, se convirtió en una ruta turística, la ruta de los naranjos que se une con la ruta de las flores. Ahora si hay más oferta turística, siempre el paso de Alaska tiene exclusividad con aquel gran segmento que lo busca, por el hecho de la oferta que tenemos en la parte de la diversión extrema, porque ofrecemos esta parte también para que el joven pueda no sólo venir comer he irse. Ese fue otro concepto que tuvimos que trabajar más adelante porque entendimos que el turista anda buscando un poco más, no sólo llegar comer he irse sino que quería divertirse.

Hicimos la inversión en poner juegos extremos pero que vayan en el entorno, fue así como pusimos un campo de cuerda altas,  se van pasando de una plataforma a otra y depende de la condición física de quien lo haga puede agarrar un juego fácil, un intermedio, o un extremo, tenemos un Canopy conocido también como la tirolesa, tenemos un péndulo que quizás sea un poco lo más extremo que tenemos, también tenemos las cuatrimotos para los paseos por todos los senderos de la montaña y tenemos caminata. Sólo que el concepto de caminata tiene que ser como con un poco de anticipación porque tenemos que pedir apoyo a la policía de turismo para que nos acompañen

¿La oferta turística y la inversión en la zona junto con la competencia que se ha desarrollado se han convertido en un polo de desarrollo en el entorno que contribuye a la economía nacional?

Cuando comenzamos ya con el proyecto, con el desarrollo del proyecto turístico, viene a generar de cierto modo empleo en la zona porque como decimos, al turismo le llamamos la chimenea sin humo, porque es un rubro que verdaderamente genera mucha divisa, mucho empleo directo e indirecto y que no contamina y es amigable con el medio ambiente, qué es lo que andamos buscando siempre

Qué ha venido a darle proyectos de desarrollo turístico como éste que hemos sacado adelante nosotros, lo primero el empleo en la zona, porque estas son zonas totalmente agrícola, las personas viven del rubro del café, pero lamentablemente por la caída de los precios del café en este rubro también ha disminuido su mano de obra. Entonces surgimos nosotros como una alternativa de empleo para la zona rural  porque contratamos a las personas de la zona y esto también ha venido a ayudar a que el rubro turístico vaya poco a poco tomando importancia en la economía del país, y así aumentar los ingresos del Producto Interno Bruto del país. Y esa es la importancia de seguir empujando el proyecto del turismo en el país creo que es la punta de lanza, la que va a seguir este rompiendo la brecha para poder salir adelante con la economía que tanto queremos todos que crezca en nuestro país y principalmente con la generación de empleo, qué es lo que más queremos para nuestros compatriotas que aún todavía estamos acá.

¿De cuantas habitaciones es su oferta?

Nuestra oferta turística en el área de alojamiento, tenemos capacidad para 45 personas, contamos con 9 habitaciones familiares, siempre nuestro concepto de familia, para 4 para 5 y para 6 personas, contamos con 4 habitaciones individuales para 2 personas, lo que hacen un total de capacidad de alojamiento para 45 personas.

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